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Grande Omelia sul Digiuno (II parte)

 

di San Basilio il Grande




 

4/11. Poiché non abbiamo digiunato, siamo stati esiliati dal Paradiso; digiuniamo dunque per potervi ritornare. Non vedi come Lazzaro entrò in Paradiso tramite il digiuno? (Lc 16,19-31) Non emulare la disobbedienza di Eva; non accettare mai più il consiglio del serpente, che ha suggerito di mangiare per riguardo alla carne. Non usare malattie e infermità fisiche come scusa per non digiunare. Non stai offrendo queste scuse a me, ma a Colui che sa tutto di te. Dimmi, non sei in grado di digiunare, eppure sei in grado di mangiare a sazietà per tutta la vita e opprimere il tuo corpo con il peso di ciò che mangi? Eppure, conosco medici che prescrivono ai malati non una varietà di cibi, ma il digiuno e l'astinenza. Com'è allora che, mentre sei in grado di eseguire gli ordini dei medici, dichiari di non essere in grado di mantenere i digiuni ordinati dalla Chiesa? Cosa è più facile per lo stomaco? Passare la notte dopo aver osservato una dieta frugale o giacere a letto appesantito dal cibo abbondante? O meglio, non giacere, ma agitarsi e rigirarsi, sollevarsi e gemere - a meno che tu non dica che è più facile per un timoniere salvare una nave appesantita dal carico piuttosto che una meno ingombrante e più leggera. Quella che è carica di una gran quantità di merci verrà sommersa quando un'onda, anche bassa, si infrangerà contro, mentre quella che trasporta una quantità moderata di merci cavalcherà facilmente le onde, non essendoci nulla che le impedisca di sollevarsi sopra di esse. Allo stesso modo, i corpi degli uomini, appesantiti da una continua sazietà, vengono facilmente sopraffatti dalle malattie, mentre, quando si avvalgono di cibi semplici e facilmente digeribili, non solo sfuggono, come dallo scoppio di una tempesta, alla sofferenza che è da aspettarsi da qualsiasi malattia, ma anche respingono come l'assalto di una burrasca la malattia che è già presente al loro interno. Dal tuo punto di vista, suppongo, è più faticoso stare fermo che correre e restare calmo piuttosto che lottare -se, in effetti, asserisci che è più appropriato per coloro che sono malati concedersi prelibatezze che osservare un dieta frugale. Perché la forza che governa le creature viventi accoglie naturalmente moderazione e frugalità e si adatta a ciò che viene mangiato; ma quando il corpo ingerisce cibi abbondanti e raffinati, questa forza, non essendo del tutto in grado di tollerarli, dà origine a una varietà di malattie.

5/11. Ma lasciamo che il nostro discorso proceda attraverso la storia esaminando l'antichità del digiuno e come tutti i santi, ricevendolo come eredità ancestrale, lo abbiano conservato nel modo in cui i padri trasmettono le cose ai loro figli; quindi, questo possesso ci è giunto attraverso un processo di trasmissione successiva. Non c'era vino in Paradiso, né macellazione di animali, né consumo di carne. Dopo il diluvio comparve il vino; dopo il diluvio venne il comando: “Mangia ogni cosa come già l'erba verde” (cf. Genesi 9,3). Quando la speranza della perfezione umana fu abbandonata, allora fu permesso il godimento. Noè, che non sapeva nulla dell'uso del vino, è la prova che gli uomini non ne avevano esperienza. Perché il vino non aveva ancora trovato la sua strada nella vita umana, né gli uomini vi si erano abituati. Pertanto, non avendo visto nessun altro bere vino né provato lui stesso, soccombette incautamente al danno che ne derivava: “Poiché Noè ... piantò una vigna; e ne bevve il frutto e si ubriacò” (Gn 9,20-21) non perché fosse un ubriacone, ma perché non sapeva quanto vino poteva bere. Quindi, la scoperta del bere vino è più recente del Paradiso, così antica è la dignità del digiuno. Inoltre, sappiamo che Mosè salì sul monte durante il digiuno (Es 24,18). Poiché non avrebbe osato toccare la cima del monte mentre era avvolto dal fumo, né avrebbe osato entrare nelle tenebre, se non fosse stato armato di digiuno. Fu attraverso il digiuno che ricevette i comandamenti scritti sulle tavole dal dito di Dio. In alto, il digiuno inaugurava la Legge; sotto, la gola portava alla follia dell'idolatria. “E il popolo si sedette per mangiare e bere, e si alzò per giocare” (Es 32, 6.17). I quaranta giorni in cui il servitore di Dio attendeva Dio nel digiuno e nella preghiera furono resi inutili da un solo momento di festa. Perché le tavole su cui aveva scritto il dito di Dio ottenute da Mosè furono frantumate dall'ubriachezza, infatti il Profeta non giudicava il popolo ubriaco degno di ricevere la Legge da Dio. In un attimo quel popolo, che era stato istruito su Dio attraverso i suoi meravigliosi miracoli, si tuffò a capofitto, per gola, nella folle idolatria degli Egiziani. Ora sovrapponete questi fatti: come il digiuno avvicini a Dio e come l'indulgenza allontani la salvezza. Una volta che ti abbandoni all'indulgenza, sei sulla strada della perdizione.

6/11. Cosa rovinò Esaù e lo rese schiavo di suo fratello? Non fu un solo atto di mangiare a indurlo a vendere la sua primogenitura (Gn 25,29-34)? Non fu la preghiera combinata con il digiuno permise alla madre di Samuele, che era sterile, di concepirlo (I Re 1,13-16, LXX)? Che cosa rendeva invincibile il potente campione Sansone? Non fu il digiuno con cui fu concepito nel grembo di sua madre (Gd 13,4)? Il digiuno lo partorì; il digiuno lo allattò; il digiuno lo fece crescere fino all'età adulta, e un angelo ingiunse questo digiuno a sua madre: "Non mangerà nulla di ciò che viene dalla vite, né berrà vino o bevanda forte" (Gd 13,14) Il digiuno dà alla luce profeti e rafforza i potenti; il digiuno rende saggi i legislatori. Il digiuno è una buona salvaguardia per l'anima, un compagno costante per il corpo, un'arma per i valorosi e una palestra per gli atleti. Il digiuno respinge le tentazioni, porta alla pietà; è il compagno della vigilanza e l'artefice della castità. In guerra combatte coraggiosamente, in pace insegna la quiete. Santifica il nazireo e perfeziona il sacerdote. Perché non è possibile osare compiere azioni sacre senza digiunare, non solo nel culto mistico e vero dell'era presente, ma anche nel culto simbolico che veniva offerto secondo la Legge. Il digiuno rese Elia uno spettatore di quella grande visione; poiché, avendo purificato la sua anima digiunando per quaranta giorni, gli fu concesso, nella caverna sull'Oreb, di contemplare il Signore per quanto sia possibile per un uomo farlo (III Re 19,8-13). Durante il digiuno restituì alla vedova suo figlio, essendo stato fortificato contro la morte stessa mediante il digiuno (III Re 17:17-24). La voce che uscì dalla bocca di colui che digiunava chiuse i cieli per i trasgressori per tre anni e sei mesi. Perché, per ammorbidire il cuore selvaggio del suo popolo dalla dura cervice, ha scelto di condannarsi alle difficoltà insieme a loro. Quindi disse: "Come il Signore vive, non ci sarà acqua sulla terra, se non per parola della mia bocca" (III Re 17,1) Fece digiunare le persone durante la carestia, in modo da correggere il male causato dalla loro dissoluta vita di lussuria. Che tipo di vita conduceva Eliseo? In che modo godeva dell'ospitalità della donna sunamita? Come accolse lui stesso i profeti? Non ha adempiuto ai doveri di ospitalità con verdure selvatiche e un po' di farina (IV Re 4,39-41.26.27.28)? […] C'è una sostanza chiamata amianto, che non è combustibile e che, se posta su una fiamma, sembra brillare come il carbone, ma emerge più puro quando viene rimosso dal fuoco, come se fosse stata illuminato e purificato con acqua. Tali erano i corpi di quei tre giovani in Babilonia, che, a causa del loro digiuno (Dn 1,8-16.29.30), possedevano le proprietà dell’amianto. Perché nella fornace ardente, come se fossero d'oro per natura, si dimostrarono invulnerabili al fuoco, più forti dell'oro. Perché il fuoco non li ha bruciati, ma li ha conservati intatti. Eppure nulla avrebbe dovuto resistere a quelle fiamme, che erano alimentate con nafta, pece e sterpaglia, a tal punto che si riversarono nell'aria per quarantanove cubiti e, consumando ciò che le circondava, bruciarono molti Caldei (Dn 3:46-48, LXX). Entrando in quelle fiamme, quindi, armati di digiuno, i giovani le calpestarono sotto i piedi, respirando aria fresca e carica di rugiada in un fuoco così feroce. Il fuoco non osò nemmeno toccare i loro capelli, perché erano stati nutriti dal digiuno (Dn 3,50, LXX).

 


Messagio di Sua Eminenza il Metropolita d' Italia

Santi di oggi

i santi di oggi 07-12-2022


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i santi di domani 08-12-2022


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OFFRO 8 PER MILLE PER LA SALVEZZA DEL CREATO

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