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Grande Omelia sul Digiuno (ultima parte)

 

di San Basilio il Grande




 

Grande Omelia sul Digiuno, di San Basilio il Grande

9/11. Temi l'esempio del ricco, che fu consegnato al fuoco per il lusso in cui aveva trascorso tutta la vita (Lc 16,19-31). Non fu condannato per aver commesso ingiustizie, ma per il suo stile di vita sontuoso, e per questo era tormentato nella fornace ardente dell'Inferno. Ora, per spegnere quel fuoco, abbiamo bisogno di acqua. Il digiuno è benefico non solo per la vita a venire, ma ancor di più è vantaggioso per la carne stessa. Perché anche coloro che sono in floride condizioni sperimentano inversioni e cambiamenti, quando la natura si dimostra incapace di mantenere la buona salute. Fai attenzione a non respingere l'acqua ora (cioè durante la Quaresima), per non ritrovarti successivamente a desiderarne una goccia, come ha fatto il ricco. Nessuno si è mai ubriacato di acqua. Nessuno ha mai contratto il mal di testa bevendo troppa acqua. Nessuno che beve solo acqua ha mai avuto bisogno dei piedi di qualcun altro, per essere portato a casa quando è ubriaco. Nessuno ha perso l'uso dei piedi o delle mani perché si è dissetato con l'acqua. La cattiva digestione, che inevitabilmente colpisce coloro che si abbandonano alle prelibatezze, provoca gravi disturbi fisici. La carnagione di colui che digiuna è sana, non c’è esplosione di macchie rosse sconvenienti, ma si adorna del pallore della temperanza. Il suo sguardo è calmo, la sua andatura è tranquilla, il suo volto è pensieroso - non sfigurato da risate sfrenate -, il suo parlare è moderato e il suo cuore è puro. Richiama alla mente i santi di tutte le epoche, “di cui il mondo non era degno, [che] vagavano coperti di pelli di pecora e di capra, bisognosi, tribolati, maltrattati" (Eb 11,38.37). Emula il loro modo di vivere, se cerchi la loro porzione. Che cosa ha dato riposo a Lazzaro nel seno di Abramo (Lc 16,23)? Non è stato il digiuno? La vita di Giovanni Battista è stata un digiuno continuo (Mt 3,4). Non aveva un letto, un tavolo, un terreno coltivabile, un bue da aratro, grano, una macina o qualsiasi altra cosa che riguardi il nutrimento. Per questo “tra i nati di donna non è sorto uno più grande di Giovanni Battista” (Mt 11,11). Tra l'altro, il digiuno, che Paolo annovera tra le afflizioni di cui si gloriava, lo innalzò al terzo Cielo (II Cor 11,27; 12,2). Per concludere tutto ciò che abbiamo detto, nostro Signore, avendo fortificato attraverso il digiuno la carne che aveva assunto per noi, si sottopose agli attacchi del diavolo verso di essa, con ciò istruendoci ad adornarci e ad addestrarci con il digiuno per le lotte cui dobbiamo andare incontro. Egli offrì un appiglio all'avversario, per così dire, attraverso la percezione della fame (Mt 4,2). Perché a causa dell'altezza della sua divinità, sarebbe stato inaccessibile al diavolo se non si fosse sottomesso alla debolezza umana attraverso la fame. Tuttavia, prima di risalire al Cielo, ha preso del cibo, testimoniando la vera natura del suo corpo risorto (Lc 24,43). Non smetterai di ingrassare e rimpinzarti? Consentirai alla tua mente di deperire per mancanza di nutrimento, perché non ti dai cura degli insegnamenti che danno vita e salvezza? O non sai che, proprio come nel caso di una battaglia, chi combatte per una parte causa la sconfitta dell'altra, così chi si schiera con la carne prevale sullo spirito, mentre chi si schiera con lo spirito porta la suo carne in soggezione? "[Poiché] questi [carne e spirito] sono l'uno in contrasto con l'altro" (Gal 5,17). Quindi, se desideri rafforzare la tua mente, doma la tua carne attraverso il digiuno. Perché questo è ciò che dice l'Apostolo, che nella misura in cui il nostro uomo esteriore perisce, il nostro uomo interiore si rinnova (II Cor 4,16); dice anche: "Quando sono debole, allora sono forte" (II Cor 12,10). Non disdegnerai i cibi deperibili? Non concepirai un desiderio per la mensa del Regno dei Cieli, della quale il digiuno qui sulla terra è sicuramente una preparazione? Non sai che per la tua ingordigia ingrassi per te il verme che tormenta? Perché chi, tra sontuosi banchetti e perpetua delizia, è diventato partecipe di un dono spirituale? Mosè aveva bisogno di un secondo digiuno per ricevere la seconda serie di leggi (Es 34,28). Se gli animali non avessero digiunato insieme ai niniviti, i niniviti non sarebbero sfuggiti alla minaccia di distruzione (Gn 3,4-10). Da dove provenivano i cadaveri nel deserto (Eb 3,17; cf. Nm 14,29)? Non erano quelli di coloro che chiedevano di mangiare carne (Nm 11,33)?  Finché si accontentarono della manna e dell'acqua della roccia, gli Ebrei vinsero gli Egiziani e viaggiarono attraverso il mare; non ce n'era uno debole tra le loro tribù (Sal 104,37-LXX) ". Ma quando ricordarono i vasi di carne (Es 16,3) e tornarono nell’Egitto dei loro desideri, non videro la Terra Promessa. Non temi il loro esempio? Non rabbrividisci per la loro gola, perché non ti escluda dalle cose buone per le quali speriamo? Ma nemmeno il saggio Daniele avrebbe avuto visioni, se non avesse reso la sua anima più lucida attraverso il digiuno. Perché alcuni vapori pesanti vengono emessi dai cibi ricchi, i quali, come una nuvola densa, impediscono all'illuminazione prodotta dallo Spirito Santo di entrare nella mente. Ma se c'è del cibo che è proprio anche degli angeli, è il pane, come dice il Profeta: "L'uomo mangiò il pane degli angeli (Sal 77,25-LXX)"- non carne, né vino, né ciò che è ricercato con impegno da coloro che sono schiavi del loro stomaco. Il digiuno è un'arma contro l'esercito dei demoni. Perché “questa specie non si può scacciare in alcun modo, se non con la preghiera e il digiuno" (Mc 9,29). Tanti sono i benefici del digiuno, mentre la sazietà è l'inizio della lascivia. L'ebbrezza e ogni sorta di cibo ricco danno immediatamente origine a ogni tipo di brutale sfrenatezza. Quindi, gli uomini diventano stalloni lascivi (Ger, 8) a causa della frenesia prodotta nell'anima dall'autoindulgenza. Le perversioni della natura nascono dagli ubriachi, quando cercano il femminile nel maschile e il maschile nel femminile. Il digiuno insegna la moderazione nei rapporti coniugali e, castigando l'intemperanza anche nella lecita attività sessuale, genera l'astinenza di comune accordo, affinché i coniugi possano dedicarsi alla preghiera (I Cor 7,5).

 

10/11. Non definire però il beneficio che deriva dal digiuno esclusivamente in termini di astinenza dagli alimenti. Perché il vero digiuno consiste nell'estraniarsi dai vizi. "Allenta ogni fardello di iniquità (Is 58,6)". Perdona al tuo prossimo l'angoscia che ti causa; perdonagli i suoi debiti." Non digiunare fra litigi e alterchi (Is 58,4)." Non mangi carne, ma divori tuo fratello; ti astieni dal vino, ma non ti trattieni dall'insultare gli altri; aspetti fino a sera per mangiare, ma sprechi la tua giornata nei tribunali... Guai a chi si ubriaca, ma non di vino (Is 51,21). La rabbia è inebriamento dell'anima, la rende squilibrata, proprio come fa il vino. Il dolore è anche una forma di intossicazione, che sommerge l'intelletto. La paura è un altro tipo di ubriachezza, quando abbiamo fobie riguardo a oggetti inappropriati; poiché la Scrittura dice: "Salva la mia anima dal timore del nemico (Sal 63,2, LXX)". E in generale, ogni passione che causa uno squilibrio mentale può essere giustamente chiamata ubriachezza. Ti prego di considerare un uomo colpito dalla rabbia, come è inebriato da questa passione. Non ha il controllo di se stesso, non sa chi è, né conosce chi lo circonda. Attacca tutti e si scontra con tutti proprio come in una battaglia nel sogno; parla in modo avventato, non riesce a trattenersi, inveisce, batte i pugni, lancia minacce, impreca, grida e diventa apoplettico. Evita l'ebbrezza come questa e non accettare quella che proviene dal vino. Non precedere il periodo in cui bevi solo acqua consumando quantità eccessive di alcol, non lasciare che l'ubriachezza preceda il digiuno. Perché né per avidità si raggiunge la giustizia, né per sfrenatezza la temperanza, né, in breve, per vizio si perviene alla virtù. La porta del digiuno è un'altra. L'ebbrezza porta alla sfrenatezza, la frugalità al digiuno. Un atleta si allena prima di una gara; un digiunatore pratica l'astinenza prima di un digiuno. Non indulgere in ubriachezza prima dei cinque giorni come per vendicarti dei giorni di digiuno o tentare di superare in astuzia il Legislatore. Perché faticate invano se affliggete il vostro corpo, ma non ricevete consolazione per la vostra privazione (cioè, bevendo eccessivamente prima del digiuno o nei fine settimana durante il digiuno, si indebolisce la capacità di vivere una vita più spirituale dandosi la consolazione spirituale di aver portato a termine le preghiere fissate per la Grande Quaresima). Il recipiente è inaffidabile, stai attingendo acqua con un barattolo perforato. Perché il vino scorre attraverso il tuo corpo, fa il suo cammino, ma il peccato rimane in te. Un servo fugge da un padrone che lo picchia; ma tu ti aggrappi al vino che ti colpisce ogni giorno la testa? Il bisogno fisico è il miglior criterio per l'uso del vino. Se superi i tuoi limiti, il giorno dopo avrai mal di testa, sarai svogliato e stordito, e puzzerai di vino putrido. Tutto ti sembrerà girare e instabile. Perché l'ubriachezza non solo provoca il sonno, fratello della morte, ma anche una veglia che assomiglia ai sogni.

 

11/11. Sai chi riceverai (cioè, con Santa Comunione)? Colui che ci ha fatto questa promessa: "Io e il Padre mio verremo a lui e faremo la nostra dimora presso di lui (cfr Gv 14,23)". Perché lo previeni con l'ebbrezza e impedisci al Maestro di entrare in te? Perché incoraggi il nemico a occupare i tuoi bastioni? L'ebbrezza non riceve il Signore; l'ebbrezza allontana lo Spirito Santo. Come il fumo allontana le api, così l'ubriachezza allontana i doni spirituali. Il digiuno è l'ornamento di una città, la stabilità del mercato, la pace in casa e la sicurezza dei beni. Vuoi vedere la sua dignità? Prega, confronta questa sera con domani sera, e vedrai una città trasformata dal tumulto e dal trambusto in una profonda tranquillità. Vorrei che l'oggi potesse assomigliare al domani in dignità, e che il domani non cedesse nulla all'oggi di gioioso. Possa il Signore che ci ha portato a questo periodo dell'anno concederci, come contendenti, di mostrare una perseveranza ferma e vigorosa in queste gare preliminari e di raggiungere il Giorno del Signore, in cui vengono conferite le corone, in modo che ora possiamo commemorare la passione salvifica di Cristo, e nell'età a venire godiamo della ricompensa per le nostre azioni nella vita, decisa nel giusto giudizio di Cristo, poiché Sua è la gloria nei secoli. Amin.

 


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i santi di oggi 07-07-2022

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i santi di domani 08-07-2022

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