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Sant'Andrea di Creta come modello per le nostre vite vita

 

Protopresbitero Georgios Papavarnavas




 

Sant'Andrea di Creta visse nell'VIII secolo e nacque da genitori devoti, Giorgio e Gregoria. All'età di quindici anni andò a Gerusalemme e servì il Patriarcato di Gerusalemme come lettore e monaco. Partecipò al Sesto Concilio Ecumenico, convocato a Costantinopoli, in qualità di rappresentante del Patriarcato di Gerusalemme. Dopo il Sinodo fu ordinato diacono nella Capitale e nominato direttore dell'orfanotrofio della città. Pochi anni dopo divenne arcivescovo di Creta. Era una personalità arricchita di molti doni, motivo per cui era amato dal popolo di Dio, che egli amava per primo e che serviva con sacrificio. Nel 740 si recò a Costantinopoli per vari compiti.

Al suo ritorno, tuttavia, mentre viaggiava in nave, lasciò questa vita mondana e fu sepolto a Eressos di Mitilini, presso la Santa Chiesa di Sant'Anastasia. Sant'Andrea, arcivescovo di Creta, è definito un "saggio vaso dello Spirito divino e vanto dei Padri". E giustamente perché fu un grande Padre della Chiesa e un vero teologo. Con il suo dono teologico e poetico "si rivelava parente di Davide, mettendo in melodia le odi della Grazia". Ha scritto il Gran Canone, le nove odi che distillano il miele della Grazia, addolcendo e allietando gli ascoltatori e il cuore dei fedeli.

Il Canone di Sant'Andrea di Creta è chiamato Grande sia per le sue dimensioni, perché ogni ode contiene molte strofe, ma soprattutto per il suo alto contenuto spirituale. Come è noto, il Gran Canone viene cantato nelle sacre chiese due volte all'anno, durante il periodo della Santa e della Grande Quaresima. In particolare, la prima settimana, vale a dire dal Lunedì Puro fino al Giovedì, parzialmente integrato nella Grande Compieta, e il Mercoledì sera della quinta settimana di Quaresima durante la Piccola Compieta, o il Giovedì mattina della stessa settimana, incorporato nel mattutino.

Le strofe del Gran Canone includono eventi della Sacra Scrittura, sia dell'Antico che del Nuovo Testamento, " cioè da Adamo fino al tempo dell'Ascensione di Cristo e della predicazione degli Apostoli". L'autore divinamente ispirato del Grande Canone analizza vari eventi e fatti non moralisticamente, sociologicamente o psicologicamente, ma teologicamente, e risponde ai grandi problemi esistenziali dell'uomo. Allo stesso tempo mostra il percorso che conduce a una vita piena di significato. Indica la strada che dobbiamo intraprendere per educare le nostre vite in modo da poter essere santificati nella nostra esistenza: non diventare semplicemente brave persone, ma cittadini del Regno di Dio.

L'increata Grazia di Dio riempì l'intera esistenza di Sant'Andrea, e questo è rappresentato nelle sue opere. Ecco perché chi studia i suoi scritti o canta gli inni del suo Canone sente questa Grazia, specialmente quando è cantata con devozione, attenzione e disposizione alla preghiera.

Cercheremo ora di camminare in questo pascolo spirituale chiamato il Grande Canone, per annusare la fragranza spirituale dei suoi fiori e assaporare la dolcezza dell'autentica teologia. Sant'Andrea inizia con il rimprovero di sé e lo stimolo al pentimento e alla confessione: "Da dove cominciare il lamento sulle azioni della mia miserabile vita " ... "Vieni, misera anima, insieme alla tua carne loda il creatore di tutto; lascia ormai la stoltezza di un tempo, e offri a Dio lacrime di pentimento”.

Dopo aver posto come fondamento il pentimento e la confessione, progredisce gradualmente verso i gradini più alti della vita spirituale. Dalla prassi (cioè la vita dei comandamenti divini e lo sforzo per purificare il cuore delle passioni e illuminare il nous) si procede alla theoria (cioè la contemplazione di Dio), sottolineando che il cammino della prassi e della contemplazione di Dio si realizza con dolore e fatica. Prende come immagine la vita del patriarca Giacobbe e si riferisce specificamente alle sue due mogli, Lia e Rachele. La prima aveva tanti figli, dieci nello specifico, mentre la seconda, anche se ha potuto dare alla luce solo due figli, era bellissima e una persona paziente e di preghiera. Sant'Andrea dà a questa immagine un significato teologico e spirituale. Paragona Lia alla prassi e Rachele alla contemplazione.

" Per ‘due mogli’ intendi la pratica e la conoscenza nella contemplazione: Lia rappresenta la pratica, perché feconda di figli; Rachele, la conoscenza, perché si ottiene con molta fatica; ma senza fatica, o anima, non si riesce nella pratica, non si riesce nella contemplazione”.

La lettura del Grande Canone porta grandi benefici. Permette a una persona di pregare mentre si immerge profondamente nella teologia ortodossa, che dà risposte ai suoi problemi esistenziali e dà significato alla sua vita. Naturalmente, quando diciamo vita non intendiamo esistenza biologica, perché la vita è qualcosa di molto più alto. È la comunione esistenziale di Dio e dell'uomo. È una comunione d'amore, un abbraccio reciproco e un viaggio eterno verso la perfezione senza fine.

La teologia ortodossa ha la capacità di vincere l’impasse della confusione e della solitudine e apre percorsi di ispirazione e creazione. Conduce l'uomo ai livelli più alti della vita spirituale, vale a dire alla santità, che è la vera vita.

[da: Ekklesiastiki Paremvasi, "ΑΓΙΟΣ ΑΝΔΡΕΑΣ ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ ΚΡΗΤΗΣ (Ο οιητής του Μεγάλου Κανόνος)", Luglio 2003] 

 


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